Voormalig cliënt vluchtelingenwerk nu hoofdpersoon in roman

Lees hier het persbericht van auteur Natasja Bijl.

Natasja Bijl debuteert met roman ‘ADEM’ over het lot van Eritrese vluchtelingen

Gebaseerd op het waargebeurde verhaal van de Eritrese vluchteling A. Adem

Journalist en spreker Natasja Bijl lanceerde op 28 januari de ontroerende roman ADEM. Haar debuut gaat over de Eritrese vluchteling Meron Adem die op zeer jonge leeftijd en zonder ouders naar Nederland komt en hier zijn weg probeert te vinden. Zijn vluchtweg loopt via een levensgevaarlijke smokkelroute (Eritrea-route). Door in te zoomen op het leven van één persoon, vertelt zij het verhaal van veel Eritrese nieuwkomers en de uitdagingen die zij ervaren in hun nieuwe thuisland.

Dictatuur in eigen land
In 2018 vroegen 4000 Eritreeërs asiel aan in Nederland. Het aantal Eritrese asielzoekers was met 7350 het hoogst in 2015. In Eritrea is sprake van een totalitair regime. Er is geen pers- en politieke vrijheid en slechts een beperkte vorm van godsdienstvrijheid. Eritrese mannen en vrouwen tussen 18 en 50 jaar zijn dienstplichtig, deze dienstplicht duurt jaren. Alles bij elkaar reden genoeg voor een exodus, vooral onder de jongeren. Het land illegaal verlaten is een misdrijf. In de grensgebieden heerst zelfs een shoot- to- kill beleid. Toch wagen Eritreeërs hun levens in de hoop die grote vrijheid te bereiken en zo weer een toekomst te krijgen,

Waarom kent bijna niemand het verhaal van de Eritreeërs?
Bijl: ‘In 2015 leerde ik mijn hoofdpersonage kennen, ik gaf hem taalles en we werden goede vrienden. Zijn verhaal raakte me, zeker toen hij vertelde dat mensen in Eritrea geen dromen meer hebben. Ik vind het opvallend dat wij Nederlanders het lot van deze nieuwe landgenoten nauwelijks kennen. We zien op televisie enkel het staartje van hun reis, de oversteek op de Middellandse zee. Maar daar is een helse, kilometerslange tocht aan voorafgegaan. En wat dacht je van de gruwelijkheden in Libië waar deze, vaak minderjarigen, door middel van mensensmokkel terecht komen? Aan die onwetendheid wil ik met mijn boek een einde maken.’

Problemen bij integratie
Anders dan veel Syrische jongeren, hebben Eritreeërs in eigen land veelal weinig onderwijs genoten, waardoor ze moeite hebben met het Nederlandse schoolsysteem. Tel daar de zorgen over familieleden en de voortdurende stress maar bij op. Bijl: ‘De problemen zijn eigenlijk met hen meegereisd, dat heb ik wel ondervonden. Daarnaast hebben zij weinig vertrouwen in elkaar. Je eigen mening delen kan je in eigen land immers de kop kosten. Wat ik als een grote uitdaging heb ervaren, is te beschrijven wat het opgroeien in een dictatuur met je doet en hoe het je persoonlijkheid vormt. Een van mijn interviewkandidaten zei dat hij niet in de ik-vorm durfde te spreken. Niet gewend zijn zelf initiatief te ontplooien in combinatie met hun groepscultuur, maakt dat hun cultuur haaks staat op onze individualistisch ingerichte maatschappij waarin het toch veelal op de persoon zelf aankomt. Veel Eritreeërs willen wel in actie komen, maar weten niet hoe. Hierdoor vereenzamen ze of raken tussen wal en schip.’

Anticiperen en participeren
In haar roman ADEM laat Bijl zien dat ‘meedoen’ en het opbouwen van sociale contacten dé manier is om het snelst te integreren. Wat ze hiervoor nodig hebben zijn Nederlanders die hen op weg helpen.
Dat vraagt wat van de Eritreeërs, maar ook zeker van ons als buren, leraren, collega’s, vrijwilligers en werkgevers. Kortom, als medemens. Bijl: ‘Deze roman is helemaal geen zielig verhaal. Het is een liefdevolle vertelling van twee mensen die van elkaar willen leren en huis en hart voor de ander open zetten. Die moed en bereidheid naar elkaar toe, daar begint in mijn ogen alles mee.’

Link website: https://natasjabijl.nl/roman-adem

Boekenprijs: € 20. Boek in eigen beheer, Benedictus Uitgeverij.
ISBN: 978-90-9032685-6
Natasja Bijl
spreekt dit jaar onder andere bij LOWAN (Ondersteuning,
Onderwijs Nieuwkomers) en gaat ‘en tour’ om bij scholen,
netwerkbijeenkomsten en bedrijfsevenementen over integratie en
maatschappelijk verantwoord ondernemen te spreken.